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Aider la Ménagerie du Jardin des Plantes!

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Le Muséum d’Histoire Naturelle et la Fondation du Patrimoine viennent de lancer un appel aux dons. Il s’agit de sauver la fabrique qui abrite les chevaux de Przewalski, dans leur enclos de la Ménagerie du Jardin des Plantes. Il faudrait 88.000 euros pour restaurer cette maisonnette qui tient à la fois de l’isba russe et du décor champêtre de Marie-Antoinette à Trianon. Je me fais leur relais avec d’autant plus de plaisir que j’ai un faible pour ce plus vieux zoo du monde,  arpenté pendant plusieurs mois lorsque j’ai écrit Les serpents du Muséum, et dont les bibliothécaires m’ont ouvert les archives concernant les animaux de la ménagerie à la date de mon roman.
les-serpents-du-museum-sophie-humannLa Ménagerie du Jardin des Plantes, c’est encore aujourd’hui 5,5 hectares aménagés pour accueillir deux cents espèces, dont un tiers, comme les chevaux de Przewalski, sont menacés d’extinction.

Les dons vont de 20 à 1000 euros

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La momie d’Aymara

Dans Les serpents du Museum, Juliette se retrouve face à face avec une momie… qui ne la laissles-serpents-du-museum-sophie-humanne pas indifférente.

Je me suis inspirée de la momie d’Aymara, conservée dans la collections du Museum, mais invisible pour le public. Les indiens aymaras vivaient principalement en Bolivie et au Pérou , près du lac Titicaca. Il avaient l’habitude de modifier la forme du crâne de certains de leurs congénères, pour une raison que les scientifiques ignorent encore.  Ils leur faisaient subir une pression à la fois circulaire et d’avant en arrière. Des momies à l’anatomie ainsi déformée ont été retrouvées dans certaines sépultures. Voici une illustration parue dans le  journal La nature au XIXe siècle:momie Aymara

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Vigie Nature Ecole

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Votre classe peut se transformer en laboratoire de veille de la biodiversité grâce à ce programme du Museum National d’Histoire Naturelle. Observer les algues brunes, et les bigorneaux, compter les les-serpents-du-museum-sophie-humannescargots, surveiller la flore sauvage de votre ville, enregistrer les ultra-sons émis par les chauve-souris… Les enfants  peuvent désormais contribuer à l’avancée des connaissances et mener un véritable projet de recherche… Allez voir:

http://www.vigienature-ecole.fr

Sophie Humann

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La ménagerie en Fête!

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Pour fêter les 220 ans de la Ménagerie, le Museum National d’Histoire Naturelle a rassemblé dans son  Cabinet d’Histoire des  livres, des vélins précieux, des objets, des bronzes, des gravures qui racontent le destin étonnant de ses plus célèbres animaux: Jocko le premier chimpanzé arrivé à Paris en 1740. Zarafa, la girafe, dont le nom signifie « gracieux » en arabe, et qui, en 1827, remonta à pied depuis Marseille, sous l’œil ahuri des badauds toujours plus nombreux. Woira, la lionne qui ne quittait plus son ami le chien, les cerfs du Père David, les faisans offerts à Alphonse Milne-Edwards…

Plus près de nous, voici Kiki, la tortue des Seychelles, morte en 2009 à… 146 ans.

Aujourd’hui, les grands animaux ont quitté la Ménagerie pour être hébergés dans des zoos où ils ont plus d’espace. Mais Périclès,  le copain de la tortue Kiki, est toujours là. Il n’a que 101 ans, pèse 170 kilos et se porte comme un charme, n’hésitant pas à lutiner ses congénères pour le plus grand plaisir des visiteurs.

Nénette, l’orang-outan, tête d’affiche il y a quelques années d’un film de Nicolas Philibert, va sur ses quarante cinq années et ne songe pas encore au lifting.

Quant au Palais des Reptiles, allez y. Il n’a presque pas changé depuis son inauguration en 1874. J’ignore si Juliette aurait aimé se trouvé nez à nez avec cette couleuvre de l’amour….

Couleuvre de l'Amour.MNHM F.Grandin

Au fait: savez vous pourquoi tous les ours de la Ménagerie se sont longtemps appelés « Martin »? Leur nom venait des montagnards qui nommaient ainsi les plantigrades dont l’hibernation commençait autour de la Saint Martin, le 20 novembre!

Sophie Humann

Jusqu’au 5 janvier 2015. Cabinet d’Histoire du Jardin des Plantes, 57 rue Cuvier, Paris 5è.

Ménagerie: Tous les jours de 9H à 17H

http://www.mnhn.fr

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Les serpents du Museum

Les serpents du Museum, par Sophie Humann

1875. Au bord du canal qui relie Brest à Nantes, Juliette ne veut pas se remettre de la mort de sa mère. Un été au Museum d’Histoire Naturelle de Paris va lui permettre de croiser quelques serpents, des gens plus ou moins honnêtes, et d’autres qu’elle n’oubliera plus. Gaspard et Elise vont lui redonner gout à la vie.

Illustration de couverture Matthieu Bonhomme.les-serpents-du-museum-sophie-humann

Edition Flammarion Jeunesse, avril 2014